Основным критерием при сканировании является разрешение, заявленное в паспорте модели сканера. Величина его колеблется от нескольких сотен до тысяч ppi(пикселей на дюйм). Для просмотра рисунков на компьютере достаточно 300, для распознавания текста — 600, а вот копия на принтере ограничивается возможностями печати.
Касательно характеристик сканера можно выделить оптическое и механическое разрешение. Первое говорит о возможности распознавания количества точек по горизонтали и определяется соотношением количества датчиков в матрице к ширине рабочей области либо параметрами фокусировки на принимающем элементе. Второе подразумевает количество проходов каретки к длине ею пройденного пути и соответственно размер точки по вертикали.

Показатель количества цветов или оттенков серого выражает разрядность(глубину цветов) сканера. Существует внутренняя разрядность для преобразований данных точки и передачи на АЦП для формирования внешней. Типичные величины — 256(8 бит) у полутоновых сканеров и 24 бита у цветных по 8 на канал.

   На практике приходится иметь дело с различными типами оригиналов от газетной бумаги до высококачественных диапозитивов, что сказывается на степени качества отражения. За это отвечает оптическая плотность, тоесть предел способности распознавать цвет, за которым считывается только белый либо черный. Границы значений показателя D от 0.0 до 4.0. Минимум и максимум зависит от качества фотоэлементов, разрядности АЦП и алгоритма действий контроллера.

Затраты времени на сканирование определяются аппаратным интерфейсом между сканером и компьютером. Порты LPT, USB, карточки по протоколам ISA, SCSI представляют варианты подключения и выбора быстродействия.